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Los comienzos de AOM

Advanced Organic Materials (AOM) nace en el 2003 como una inversión de dos familias. “Queríamos fabricar un producto con valor agregado, que uniera el conocimiento de los fundadores de la industria química con el sector agrícola”, dice el Director Comercial de AOM, Ezequiel Abad, quien se sumó a la empresa hace ocho años y es parte de una de las familias fundadoras. Su hermano Alejandro es actualmente Director General.

En cuanto a los comienzos de la empresa, Abad cuenta que si bien tenían acceso a ciertas materias primas (en Argentina) y el conocimiento de cómo instalar plantas industriales, no conocían el mercado puntual de los tocoferoles y fitoesteroles naturales y de las vitaminas.

“Cuando arrancas de cero, te lanzas a una serie de supuestos. El emprendedor es bastante más aventurero que el empresario tradicional”, confiesa el Director Comercial. Aunque estaban incursionando en un mercado global en donde había grandes empresas establecidas, existían oportunidades en nichos tanto a nivel geográfico como a nivel de mercado. No obstante, eso no los intimidó y decidieron asumir el riesgo. Además, tenían dos ventajas competitivas a favor: el know-how químico-industrial y el fácil acceso a las materias primas.

La materia prima de AOM es un subproducto de la refinación del aceite vegetal (deodorizer distillate o DOD por sus siglas en inglés) que luego pasa por un proceso complejo de extracción y purificación para la obtención de vitamina E natural, tocoferoles y fitoesteroles. Transportar a larga distancia el DOD es costoso porque casi un 80 por ciento del producto no tiene valor. En otras palabras, el porcentaje de tocoferoles y fitoesteroles que contiene la materia prima es bajo. Eso les otorgó un posicionamiento fuerte en Sudamérica por tener fácil acceso al DOD. Vale la pena destacar que el negocio de AOM en la actualidad ha ido más allá de aquellas materias primas locales ya que fue incorporando otras que se encuentran en distintas partes del mundo para acompañar el desarrollo de nuevos productos y mercados.

Mercados

“Empezamos vendiendo semielaborados a empresas que ya están en este rubro y que tienen el producto terminado. Después hubo un momento en el cual pudimos fabricar productos terminados como los fitoesteroles y tocoferoles”, relata el empresario.

AOM abastece a la industria alimentaria humana y al sector de suplementos nutricionales, ya sea suministrando directamente a fabricantes de productos terminados o a intermediarios que preparan las fórmulas o pre-mezclas de distintas vitaminas. En estos casos los productos que venden son la vitamina E, los antioxidantes naturales, y los fitoesteroles. Por otra parte, están aumentando cada vez más sus clientes de las industria de alimentación animal y cosmética.

Actualmente trabajan en la empresa 110 personas, con un gran porcentaje de personal altamente calificado. Tienen dos plantas de producción, en Pilar (Argentina) y Valencia (España), y una sede administrativa en Toledo, así como un partner logístico en las afueras de Madrid.

La reciente inauguración de la planta de producción en Valencia es el resultado de 15 años de gran esfuerzo durante los cuales fueron ampliando su cartera de productos y adaptándose rápidamente a los cambios en el mercado y las exigencias de los clientes y consumidores.

Para más detalles sobre la evolución de AOM lea la segunda parte de la historia en la próxima nota del blog de AOM.